Автор бестселлеров электронной книги не может позволить себе традиционные издательские сделки

  • 16-11-2020
  • комментариев

Дуглас Э. Ричардс. (Любезно фото)

Дуглас Э. Ричардс отказывается от крупных издателей с каждым новым романом, но он не удивится, узнав, что вы никогда о нем не слышали.

Г-н Ричардс первым признал, что у него действительно есть имя только среди поклонников электронных книг на Amazon Kindle, но на момент написания этой статьи он занимает 30-е место среди авторов научной фантастики на Amazon. Его прорывная книга Wired насчитывает 3400 отзывов на Amazon. Он также попал в списки бестселлеров New York Times и USA Today.

Бывший профессионал в области биотехнологий пишет техно-триллеры, действие которых происходит в ближайшем будущем, основанные на технологиях, которые у нас есть или к которым мы очень близки. Он изо всех сил старается обосновать свои книги как можно более глубокими знаниями в области науки и техники.

Это второй разговор The Observer с автором бестселлеров после нашей первой беседы с Кристен Эшли, автором романтических рассказов, сочетающих жанры.

Г-н Ричардс уже продавал книги традиционному издателю до того, как переключился на электронные книги. Он добился успеха, но не настолько, чтобы оправдать отказ от своей старой карьеры в биотехнологии. Затем, даже после того, как его первая электронная книга взорвалась, он вернулся к традиционному издателю и снова попробовал это со своим следующим романом, но это все равно было не так прибыльно, как продавать книги самостоятельно.

Он сказал Observer, что все еще мечтает о том, чтобы во всех книжных магазинах было имя нарицательное и бестселлер в твердом переплете, но он также опасается, что те времена могут пройти.

У нас был очень свободный разговор на широкий спектр издательских и технологических тем. Одно небольшое замечание по поводу следующего: мистер Ричардс любит использовать преувеличение как риторический прием, когда подчеркивает свою точку зрения, хотя мы думаем, что все примеры этого очень ясны.

Следующий телефонный разговор отредактирован и сокращен:

Общая картина: как вы сейчас относитесь к издательскому миру?

Технологии меняются. Парадигмы меняются быстрее, чем когда-либо, поэтому предсказать, что будет дальше, действительно сложно. У вас есть Amazon и другие, которые учат читателей, что книги должны быть бесплатными. Раньше, когда были только книжные магазины, не было никакого списка. Может быть, вы могли бы заказать несколько, которые издатели держали в наличии, но теперь у вас есть эта библиотека всех книг, которые когда-либо были написаны, у вас под рукой.

Так что если вы хотите за пенни 50 научно-фантастических книг 1950-х годов - я не преувеличиваю - вы можете это получить. И еще есть все эти бесплатные рекламные акции, которые я провожу сам, но на самом деле вызывает тревогу, как читателей действительно учили, что книги должны быть бесплатными. И я согласен, что они не должны платить столько, сколько платили, например, 25 долларов за твердый переплет.

(Изображение: любезно предоставлено мистером Ричардсом)

Мне было очень интересно видеть ценовую чувствительность отрасли. Поэтому я оцениваю свои электронные книги в 6,99 доллара. По этой цене у них действительно все хорошо. Последняя книга, которую я написал, называется Split Second, почти 3 месяца входила в сотню лучших на Amazon. Я продал много-много тысяч по этой цене. Что меня восхищает, так это то, что я публикую вместе с традиционным издателем MacMillan отпечаток Tor Forge компании Macmillan, и мы опубликовали книгу в твердом переплете, и она была прекрасна. Они проделали прекрасную работу с этим. На Amazon они взяли 9,99 доллара. Разница между продажами моих книг за 6,99 долларов и книг за 9,99 долларов просто невероятно драматична.

А на какой из них вы заработали больше денег?

О, конечно. Книги за 6,99 долларов.

Что для меня безумно, так это то, что мне даже присылали обзоры и электронные письма: люди были в ярости от того, что это было 9,99 доллара, но я продал права на эту книгу. Если вы выберете традиционного издателя, они начнут платить.

Думаю, на Amazon была пара обзоров с одной звездой, в которых говорилось: «Я люблю этого автора, я большой поклонник, но я не буду платить 9,99 доллара».

И я думаю про себя, вау, как изменился мир. Я имею в виду, что тебе нужно заплатить, чтобы пойти в кино. Если у меня есть любимый автор, и его книга стоит 9,99 доллара против 6,99 доллара, это не заставит меня задуматься. Поэтому я был удивлен, увидев, насколько по-настоящему чувствительна к цене отрасль, и я думаю, что ситуация станет еще больше. Я не говорю, что вы должны их выдолбить, но, надеюсь, они осознают ценность того, что вы делаете.

Я больше не могу позволить себе выпускать традиционные публикации. Они почти не могут предложить мне достаточно.

Это здорово с Amazon Kindle и всеми другими платформами для электронных книг, на которых у вас нет традиционных привратников. У вас нет традиционных издателей, говорящих «нет, ты недостаточно хорош». И так много людей проявили себя; их отвергли, и они сами стали хитами.

Вы позволяете решать миру, а не литераторам Нью-Йорка. И это здорово, и все такое, но теперь стало так легко, что вы получаете около 300 000 или 400 000 новых книг в год, поэтому я думаю, что выделиться среди них становится еще сложнее, чем раньше, потому что сейчас так много контента. .

«Ничто из того, что я когда-либо делаю, кроме раздачи бесплатных книг никогда не сдвигает иглу»

Ваша история публикации на самом деле начинается раньше электронных книг, верно?

Это довольно сложная история. Так что в основном я издал в маленьком доме, моих первых детей, книгу для среднего класса под названием «Проект Прометей: в ловушке». И это получило огромные похвалы. Я был в журнале «Научная фантастика» Азимова. В нем было много точных наук, поэтому организации преподавателей естественных наук по всей стране хвалили его.

Департамент образования Калифорнии назвал это «рекомендованной литературой». Я стал приглашенным гостем выступить на Comic-Con в Сан-Диего, самом большом. Я ходил в аудитории с 500 пятиклассниками, и я был рок-звездой. Все учителя говорили мне: «Я делаю это как чтение вслух, и они никогда не любили книгу так, как раньше. На перемену они не пойдут ».

Я подумал, может быть, я заблуждаюсь, но почему это не выходит на следующий уровень? Почему я не следующий Гарри Поттер и даже не одна десятая? Потому что детям, кажется, нравятся эти книги, и все же я никогда не смог бы сделать так, чтобы вы действительно могли зарабатывать на жизнь.

Я также обнаружил, что продажи совсем не связаны с публичностью. Я получил восторженный отзыв у Азимова, и это вообще не сдвинуло бы иглу.

Тогда я наконец сказал: «Это не сработает». Это сводило с ума, потому что людям нравились книги. И я знаю, что авторы склонны заблуждаться. Люди переоценивают свои возможности. Это озеро Вобегон, где все выше среднего. Но это просто не сработало.

(Изображение: любезно предоставлено мистером Ричардсом)

Итак, я написал этот триллер Wired, что-то вроде Майкла Крайтона, техно-триллер. Действие происходит в ближайшем будущем, с множеством элементов триллера, но также и элементами научной фантастики.

Я почти опубликовал его в Simon & Schuster. Там был редактор, которому это понравилось, но становится все труднее и труднее, если у тебя еще нет имени. Я наконец сдался. Я сказал, что возвращаюсь в биотехнологии. Затем, через несколько месяцев после того, как я это сделал, я узнал об этой штуке с электронными книгами и понял, что выбросить книгу не так уж и сложно.

Прямо как по волшебству - я точно не знаю, что случилось - до сих пор не знаю, что произошло, но через два или три месяца я оказался в списке бестселлеров New York Times.

Эта штука под названием Librarything позволила вам бесплатно раздавать книги членам. И в то время они не ограничивали количество электронных книг, которые вы могли раздать. В первый месяц я раздал триста или четыреста экземпляров. Я оценил книгу в 0,99 доллара и дал мне кучу экземпляров.

Мое чувство было моим единственным шансом в этом захламленном мире, у меня нет имени, поэтому мой единственный шанс заставить кого-нибудь прочитать это - молва. Людям это нужно любить, и они должны рассказывать об этом многим другим людям. Это единственная молитва.

Я уже вернулся в биотехнологии. Я это уже списал. Я решил, что моя мечта мертва. Я хотел бы быть писателем, но этого не происходит.

Так что я выложил его там, и он стал вирусным. К концу дня он продавался по две-три тысячи экземпляров. Это была дикая поездка, и следующее, что я помню, моя сестра прислала мне страницу бестселлера NYT в рамке с моей книгой. Рядом с Справкой.

И вы, наверное, заработали больше денег, чем автор The Help, верно? Потому что вы оставляете себе большую часть продажной цены?

Ну, в то время это было всего 0,99 доллара, но я чувствовал, что мне нужна аудитория. Что бы я ни делал, дело было не в деньгах. Хотя даже по 0,99 доллара, если вы продаете две или три тысячи книг в день, деньги не так уж и плохи.

Так что я стал бестселлером NYT и USA Today и решил, что что бы ни случилось отсюда, они не могут забрать это у меня. Затем я начал писать больше книг, и свою третью книгу я выбрал традиционного издателя. Я получил шестизначный аванс, и они были прекрасными людьми. Они проделали прекрасную работу. С ними было приятно работать, но это устаревшая система. Это займет - я, может быть, немного преувеличиваю, - но прошло 150 лет с того момента, когда они скажут: «Хорошо, вот предложение», до того момента, когда книга появится в книжных магазинах. Вы могли умереть от старости.

Они делают прекрасную работу, но это намного сложнее - 25 долларов за книгу, и хотя у меня было название для электронных книг, у меня не было имени в книжных магазинах. Это было несколько успешно. Я делал все виды радио. Они разместили в Scientific American рекламу на всю страницу.

"Лучшее, что вы можете сделать, это написать еще один, затем еще один, а затем еще один"

Это была ваша книга о психопатах?

Вот так. Я рада, что у меня это получилось. Я до сих пор возвращаюсь к традиционным издателям с каждым романом, чтобы дать им немного шанс, но недавно у меня было предложение, которое даже близко не было. Я говорю им, что приму меньше, чем я знаю, что я могу заработать самостоятельно, чтобы попытаться достичь мира мягкой обложки, мира печати, потому что это целая большая аудитория, которую я не очень хорошо охватываю, но я не могу принять пятую часть того, что я мог заработать.

Вы можете рассказать мне о своих потоках доходов?

Моему агенту удалось продать иностранные права на мои книги. У меня есть три книги на китайском, и они есть на русском, итальянском, чешском и, возможно, немецком языках. Так что я немного зарабатываю за границей.

У всех книг есть издания Audible, и я получаю небольшой аванс. Я получаю оттуда гонорары. У меня есть Createspace. В прошлом месяце я мог продать триста или четыреста книг в мягкой обложке. Но, по сути, это 90 процентов электронных книг Amazon.

Всегда ли лучше всего использовать свое время просто для написания следующей книги? Вы занимаетесь чем-нибудь вроде написания семинаров, выступлений или преподавания в общественном колледже?

Да, абсолютно точно, пишет. После Wired я снова ушел из биотехнологий. Сейчас я занимаюсь этим на постоянной основе уже давно. Это все, что я делаю.

Знаешь, я динозавр, когда дело касается социальных сетей. У меня есть страница в Facebook, и мне она нравится. У меня есть учетная запись в Твиттере, которой я не пользуюсь, и моя веб-страница, хотя недавно была улучшена, все еще ужасна.

Это забавно, потому что когда вышла The Cure, я все это делал по радио. Я провел три часа над программой, которая привлекла миллионы слушателей, и это не пошло на пользу.

Я обнаружил, что с годами усилия, которые я потратил на рекламу или

комментариев

Добавить комментарий