Кассини НАСА начинает последние орбиты Сатурна

  • 13-11-2020
  • комментариев

На снимке, полученном космическим кораблем Кассини 19 июля 2013 года, видна планета Сатурн в освещении сзади на солнце. Фото NASA / JPL-Caltech / SSI via Getty

Космический корабль НАСА «Кассини» сегодня начинает первую из своих последних орбит вокруг Сатурна, в заключительном этапе своей миссии, получившей название «Гранд Финал». Ожидается, что после того, как в середине сентября космический корабль завершит свой последний оборот по орбите, он погрузится в атмосферу Сатурна, где он развалится, как метеор, после потери контакта с Землей, завершив свое 20-летнее путешествие в космос. В конечном итоге его уничтожение - это превентивная мера, позволяющая избежать заражения любого из орбитальных спутников Сатурна микробами, которые все еще могут присутствовать на борту космического корабля.

«Когда он сделает эти пять падений в сторону Сатурна, за которыми последует его окончательное падение,« Кассини »станет первым атмосферным зондом Сатурна», - заявила в пресс-релизе Линда Спилкер, научный сотрудник проекта Кассини из Лаборатории реактивного движения НАСА. Послание специального зонда в атмосферу Сатурна уже давно является целью исследования планет, и с помощью этого первого набега мы закладываем основу для будущих исследований ».

С момента своего запуска с мыса Канаверал, штат Флорида, в 1997 году, миссия НАСА позволила пролить свет на Венеру, Юпитер и Сатурн, куда он впервые прибыл в 2004 году. Во время своего первого сближения, прежде чем он достиг Сатурна, космический корабль заметил слияние двух бурь на планете. в сильный шторм такое событие было зарегистрировано только во второй раз.

В мае 2004 года Кассини обнаружил два новых спутника, вращающихся вокруг Сатурна, которые ранее были неизвестны, Метону и Паллин, в результате чего известное количество спутников на планете достигло 60. Позже в том же году, в июле, Кассини стал самым первым космическим кораблем, когда-либо вращавшимся вокруг Сатурна, отметив исторический веха для НАСА и освоения космоса.

В январе 2005 года зонд, запущенный с «Кассини», зонд Гюйгена, успешно приземлился на спутнике Сатурна, Титане. Зонд по-прежнему является рекордсменом по самому дальнему расстоянию от Земли, на котором космический корабль приземлился на любой планете Солнечной системы.

Кассини обнаружил водяной пар на ледяном спутнике Сатурна Энцеладе в 2005 году, а ученые обнаружили доказательства наличия жидкой воды в 2006 году, что сделало ее потенциальным кандидатом для обитания жизни за пределами Земли. Космический аппарат также обнаружил озера на Луне Сатурна, Титане и обнаружил ранее неизвестные кольца вокруг Сатурна.

Самый маленький спутник Сатурна, Эгеон, размером всего 0,4 мили в диаметре, был обнаружен Кассини в одном из его колец в 2009 году. А в 2010 году вокруг ледяной луны Сатурна, Реи, Кассини обнаружил тонкую кислородную атмосферу, первую из такого рода когда-либо подтверждалось где-нибудь, кроме Земли.

Путешествие Кассини предоставило ученым новое понимание Сатурна и его спутников, а также фотографии и данные, которые никогда не были получены ранее. Наблюдения за Энцеладом, спутником Сатурна, обнаружили потенциальные признаки того, что он может содержать жизнь, с наличием подземного океана под его ледяной внешней оболочкой. Гейзеры водяного льда, вырывающиеся из поверхности Энцелада, делают его самым отражающим объектом в нашей солнечной системе.

Море жидкого метана, обнаруженные на Титане, также могут быть убежищем для жизни. Миссия обошлась в 3 миллиарда долларов и проводилась совместными усилиями НАСА, Европейского космического агентства и Итальянского космического агентства.

комментариев

Добавить комментарий